Felipe Fioravante. Foto: divulgação.

O iFood, portal nacional de e-delivery de alimentação, fechou a compra do Central do Delivery, site com sede em Recife, de olho no crescimento de suas operações na região Nordeste.

Com a negociação, de valor não revelado, o iFood fortalece a presença na capital pernambucana e estreia em praças como João Pessoa, Campina Grande e Manaus, acrescentando 260 restaurantes e um movimento de 10 mil pedidos por mês ao iFood.

A meta da empresa para 2014 é praticamente dobrar o número de restaurantes parceiros, chegar a 50 cidades (hoje são 13) e gerar R$ 160 milhões em pedidos. No ano passado, o portal intermediou a compra de R$ 70 milhões em refeições.

Os recursos vieram do aporte de R$ 5,5 milhões recebidos em fevereiro do ano passado da Movile, empresa especializada em conteúdo para celulares e smartphones.

Segundo Felipe Fioravante, CEO da empresa, o investimento também foi utilizado na expansão geográfica das atividades em 2013, o que permitiu triplicar o número de pedidos mensais para 130 mil.

"Avaliamos diversas oportunidades de aquisição e a escolha da Central foi estratégica por sua presença forte no Nordeste", dise Fioravante ao Valor.

O iFood já operava em Salvador, com mais de 100 restaurantes, e de forma reduzida em Recife e Fortaleza. O portal conta, hoje, com 1,7 mil restaurantes parceiros.

Para expandir ainda mais, Fioravante aposta no aumento da equipe comercial, chegando à marca de 80 funcionários ante os 50 atuais e não descarta comprar outras empresas.

O mercado de food delivery pela internet, embora ainda represente 3% a 4% do total dos pedidos de comida, tem um grande potencial no país, acredita Fioravante.

"Daqui a cinco anos acreditamos que esse percentual estará em 20% a 25%", frisa o executivo, que também destaca o uso de apps móveis como um fator que deve impulsionar o setor.

Outros investidores também estão de olho neste segmento. Em setembro do ano passado o portal HelloFood, do fundo alemão Rocket Internet, comprou o Peixe Urbano Delivery, os sites Janamesa, de São Paulo, e Megamenu, do Rio.