Yan Di, country manager do Baidu no Brasil. Foto: Divulgação.

A multinacional chinesa Baidu anunciou a criação do Easterly Ventures, fundo de investimentos focado no Brasil com capital inicial de US$ 60 milhões. 

O plano da empresa com a iniciativa é aplicar recursos financeiros e transferir tecnologia, tráfego mobile e experiência internacional para startups brasileiras. 

O fundo poderá dobrar o volume disponível para investimentos no curto prazo, caso a empresa identifique oportunidades no país que justifiquem o aumento do aporte.

A iniciativa busca identificar startups que já tenham superado seu estágio inicial e possuam sinergia com os ativos do Baidu, podendo aproveitar mais fortemente da posição da companhia no mundo, que figura entre as 10 maiores empresas globais de internet.

O exemplo da relação do Baidu com empresas brasileiras é a aquisição do Peixe Urbano, em outubro de 2014. A soma da injeção financeira, tecnologia e tráfego permitiu que o Peixe Urbano registrasse expansão de 100% em suas vendas um ano após receber a chegada do Baidu.

Os primeiros investimentos do fundo Easterly Ventures poderão ser anunciados ainda em 2016 e a expectativa é aplicar recursos em 10 a 15 empresas nacionais em troca de participações minoritárias. 

“Mobilizar US$ 60 milhões em um momento de crise no Brasil é uma forte demonstração da confiança que temos no mercado nacional e de nossa segurança em contribuir com conhecimento e melhores práticas para auxiliar a inovação e o crescimento das empresas nacionais”, afirma Yan Di, country manager do Baidu no Brasil.

A companhia mantém seis centros de pesquisa espalhados pelo mundo e desenvolve aplicações nas áreas de inteligência artificial, buscas, big data e tecnologias online-to-offline.

Com operações em 12 países, o Baidu soma tráfego móvel de 300 milhões de usuários em sua linha de aplicativos DU Apps. Apenas no Brasil, a empresa mantém base de 27 milhões de usuários únicos ativos por mês, que acessam ao menos um de seus aplicativos para dispositivos móveis. 

No Brasil desde 2013, o Baidu intensificou seu foco no país ao longo de 2015, seguindo um planejamento de investimentos estimado em R$ 120 milhões para o país, incluindo um centro de desenvolvimento no país. O Baidu distribui no Brasil o software de segurança Baidu Antivírus, o acelerador PC Faster e o navegador Baidu Browser.