A Telefonica Digital – companhia de investimentos em empresas iniciantes da área de tecnologia do grupo Telefónica – deverá investir US$ 500 mil em startups brasileiras em 2012.

Segundo o coordenador global do projeto, Gonzalo Martín-Villa, 10 empresas serão beneficiadas.

“Em média, cada companhia receberá US$ 50 mil, variando de US$ 30 mil a US$ 70 mil, a partir do início do próximo ano”, explica Martín-Villa.

Hoje, a Telefónica Digital está em processo de constituição de uma empresa no Brasil. A companhia será parte do projeto global Wayra da Telefónica, pelo qual a empresa faz pequenos aportes em startups selecionadas.

“Além disso, é esperado para o começo de 2012 o estabelecimento de uma academia para abrigar estas pequenas empresas”, informou Martín-Villa.

O projeto já está presente em oito países da América Latina e também na Espanha, e deve ser lançado também em outros lugares na Europa a partir do próximo ano.

Martín-Villa disse que até o momento foram feitos investimentos em cerca de 50 empresas, nas quais tipicamente a Telefónica entra como sócia com 10% do capital.

Além disso, a Telefónica – e, consequentemente, suas operações em cada país – têm preferência de compra de produtos e serviços destas empresas, apesar de não manterem exclusividade.

Os 10 projetos vencedores da etapa brasileira – selecionados entre mais de 500 – serão anunciados na próxima sexta-feira, 25.